Son immense qualité s'est vue récompensée au niveau international par trois Ballons d'Or au meilleur joueur européen (1971, 1973 et 1974). « Le Maigre » a signé son contrat avec le FC Barcelone en août 1973, après de dures négociations entre le club catalan et l'Ajax, et grâce au décisif labeur du gérant barceloniste Armand Carabén. Lors de sa première saison au Barça, l'avant-centre hollandais a démontré largement son énorme catégorie comme footballeur. Son jeu intelligent, sa technique suprême et sa capacité de leadership ont permis au FC Barcelone de remporter la Liga 1973-74 avec une supériorité écrasante, après 14 ans sans titres.

Dans la rétine des supporters barcelonistes restent gravées à tout jamais les images du prodigieux but marqué contre l'Atlético de Madrid lors d'un match au Camp Nou ; un exploit qui lui a valu le surnom du « Hollandais Volant ». On se souvient également du célèbre 0-5 obtenu au Santiago Bernabéu en février 1974. Malheureusement, lors des saisons suivantes, son niveau de jeu a diminué et le Barça n'a pu remporter que la Coupe du Roi 1977-78. Il a quitté le FC Barcelone en 1978.

En 1988, il est revenu comme entraîneur et a commencé la meilleure étape de l'histoire du Barça, car il a enchaîné quatre titres de Liga et, entre autres compétitions, il a remporté la première Coupe d'Europe à Wembley, en mai 1992. C'était l'époque du légendaire Dream Team, une équipe qui a émerveillé le monde entier grâce à un football extraordinaire. En 1996, il a abandonné cette fonction.

En janvier 1999, il a été élu meilleur joueur du siècle en Europe et en septembre 2006 la Generalitat de Catalunya lui a concédé la Croix de Sant Jordi.

Johan Cruyff est décédé à Barcelone le 24 mars 2016 des suites d'un cancer.

Trajectoire

- Saisons au club : 1973-78
-Matches joués : 227
- Buts : 83
- Palmarès :
1 Liga (1973/74)
1 Coupe du Roi (1977/78)